BOEKEN

BOEK

De thuiswacht

De thuiswacht

Dola de Jong

‘Schaamteloos, niet publicabel’, was het ongezouten oordeel over de roman De thuiswacht van Alice van Nahuys, uitgeefster bij Querido. Ook uitgeverij Scribner’s in New York, waar En de akker is de wereld al vele jaren een winstgevende uitgave was, reageerde afwijzend. Het is 1954. Een vrijmoedige roman als De thuiswacht paste niet in deze tijd. Collegaschrijver Marnix Gijsen noemde het boek echter een meesterwerk, en uiteindelijk verscheen het zowel in Nederland als in de VS. Daar is het nog steeds leverbaar, ruim zestig jaar na de oorspronkelijke publicatie.

De thuiswacht is een roman over liefde en vriendschap tussen twee vrouwen. Erica en Bea zijn totaal verschillend. Ze delen uit praktische overwegingen samen een etage in Amsterdam waar Erica een uithuizig en losbandig leven leidt, en Bea gewoon na haar werk naar huis komt. De roman speelt vlak voor het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog. Erica, die denkt half joods te zijn, laat de mogelijkheid om naar Amerika te vluchten voorbijgaan en kiest voor haar geliefde Dolly. Bea maakt zich zorgen over haar huisgenote en merkt dat haar gevoelens voor haar steeds sterker worden.

Na het verschijnen van De thuiswacht stuurde Alice van Nahuys een telegram aan Dola de Jong met de mededeling: ‘Don’t answer your fanmail!’, want die was overweldigend. De uitgeverij stuurde stapels post door naar de in New York woonachtige auteur, allemaal van getrouwde vrouwen, die in de klem zaten met zichzelf en zich in de roman herkenden. En Het Vaderland berichtte: ‘Zó een portret te schrijven is niet de eerste de beste gegeven. Daarvoor moet men met veel talent gezegend zijn.’

   

‘Met een verfijnde verteltechniek wisselt De Jong af tussen het beleven en het terugblikken, waardoor er een droevige spanning ontstaat tussen wat de vertelster weet en wat ze voelt.’ – Marja Pruis in De Groene Amsterdammer

‘Dola de Jong laat subtiel navoelen hoe jaloezie en seksueel verlangen de beide vriendinnen parten speelt. De schrijfster sleept je mee in hun verhouding alsof die zich gister voltrok, en niet ver terug, in de repressieve jaren dertig.’ – Jann Ruyters in Trouw

'Het is een ontroerend en fijngevoelig geschreven relaas van een vrouw die achteraf pas kan concluderen welke kans op geluk ze voorbij heeft laten gaan. Knap gedaan en nog steeds het lezen waard!' – Jannie Trouwborst op Mijnboekenkast.blogspot

'De thuiswacht is een intelligent, psychologisch relaas dat blijk geeft van De Jongs talent menselijke drijfveren bloot te leggen zonder voorbij te gaan aan de banale kant daarvan. Een onberispelijke roman' – de Volkskrant

'Het fijnzinnige portret van de vriendschap tussen de afwachtende Bea en de geheimzinnige, roekeloze Erica ontroert nog steeds.' – Trouw

‘Weergaloze roman’ – NRC Handelsblad ****