BOEKEN

BOEK

Een onberispelijke man

Een onberispelijke man

Jane Gardam

Alles aan Edward Feathers is vlekkeloos – zijn garderobe, zijn manieren, zijn naam en faam als topadvocaat met een glansrijke carriére in Hongkong. Door en door een gentleman, die zijn bijnaam Old Filth – Failed In London, Try Hongkong – geen eer aandoet. Maar zijn onberispelijkheid is bedrieglijk en misleidt vaak ook hemzelf. Na de dood van zijn geliefde Betty, zijn echtgenote, lijkt hij onverstoorbaar en koestert hij zijn herinneringen aan haar. Maar met de herinneringen komen ook de twijfels. Waarom heeft zij zijn collega en tegenpool Terence Veneering altijd verdedigd, of tenminste nooit een kwaad woord over hem gesproken?

Wat in hun huwelijk was respect, wat genegenheid en wat onvoorwaardelijke liefde? Wat hebben zij voor elkaar verborgen willen houden? Edward heeft moeite het beeld van Betty helder te krijgen.

Op een koude Engelse winterdag sluit hij zichzelf per ongeluk buiten en staat in zijn sloffen op het besneeuwde tuinpad. Noodgedwongen belt hij aan bij de nieuwe buurman: Veneering. Iemand die, voelt Edward, meer van Betty weet dan goed is voor zijn zielenrust en liefdevolle herinneringen.

Met groot stilistisch meesterschap ontvouwt Jane Gardam een bewogen leven in tijden van het ondergaande British Empire. Haar roman over Edward Feathers, een meester in het verbergen van zijn teleurstellingen, obsessies en tekortkomingen, illustreert wat zo belangrijk is in ons leven: empathie en integriteit.

Met Een onberispelijke man valt een grote auteur te ontdekken, een meester van de lichte toon en de zinderende sfeer, van de grote Gesellschaftsroman in tijden van diepgaande veranderingen.

   

‘Ik schaamde me dat ik nog nooit van haar gehoord had.’ – Matthijs van Nieuwkerk

Een onberispelijke man is een boek over melancholie, over een kwetsbare man, een Raj-weeskind dat is opgevoed en opgegroeid zonder liefde. Heel erg mooi geschreven. Wij kijken met zijn vieren uit naar de delen twee en drie!’ – Arno Koek, Boekhandel Blokker en DWDD boekenpanel

‘Gardam beschikt over een flonkerende pen, een enorme dosis mensenkennis en weet dankzij die combinatie een verhaal te vertellen dat woord voor woord boeit.’ – Sonja de Jong in het Noordhollands Dagblad

‘Een onberispelijke man stelt indringende vragen over opvoeding en ouderschap, het koloniale systeem, de juridische wereld, de betekenis van 'thuis', en misschien nog wel het meest over de kenbaarheid van de mens. Gardam bouwt haar asynchroon vertelde roman meesterlijk op.
   En dan het beste nieuws het laatst: dit boek is het eerste deel van een trilogie. De vervolgdelen verschijnen later dit jaar en in 2018.’ – de Volkskrant ****

Een onberispelijke man is een moeiteloos speelse roman waarin de schrijfster haar lezer in een razend tempo meeneemt door de hele vorige eeuw, achteloos heen en weer springt van Londen naar Borneo, van Wales naar Ceylon. Het is een meesterlijk, soeverein boek.’ – Joost de Vries in De Groene Amsterdammer

'Gardam wordt wel vergeleken met Jane Austen en Muriel Spark, en daar kan Penelope Fitzgerald aan worden toegevoegd, vanwege Gardams laconieke, montere stijl en vanwege het feit dat ze haar scènes zorgvuldig uitkiest. Opvulling ontbreekt. Na afloop heb je de indruk dat je een boek hebt gelezen dat veel dikker is dan de 320 pagina’s die het telt. Jane Gardam nodigt uit tot binge reading.' – NRC Handelsblad ****

‘Met Een onberispelijke man valt een groot auteur te ontdekken, een meester van de lichte toon en de zinderende sfeer. Niet voor niets noemt de Engelse pers haar in één adem met Katherine Mansfield en Jane Austen.’ – Verse Inkt (Bol.com)

'De herontdekking van het jaar' – Humo ****

'Jane Gardam is een meesterverteller. Ze maakt de psychische worstelingen van een verlaten kind invoelbaar, terwijl dat kind volwassen wordt en het voor de buitenwereld best goed lijkt te doen.' – Opzij

‘Lees Jane Gardam. Lees Gardam over het oude Brits-Indië, over Hongkong, over de wereld van de rechtspraak. Maar lees haar vooral als je wilt begrijpen hoe we worden wie we zijn, waar de angel zit, wat er gebeurt als je die eruit trekt, of juist niet. En dit is nog maar het begin: 'Een onberispelijke man' is deel één van een trilogie, de vertaling van de delen twee en drie verschijnt in de loop van dit jaar. En dan heeft Gardam nog dertig andere boeken geschreven.’ – Trouw

‘De meeste literatuur gaat over de vraag hoe te leven, probeert die vraag te beantwoorden, terwijl het antwoord op die vraag natuurlijk niet bestaat. Maar er zijn boeken die in de buurt komen van dat niet bestaande antwoord. Zo'n boek is Een onberispelijke man van de Engelse schrijver Jane Gardam.’ – Het Parool

'Prachtige beschrijving van een turbulent leven.' – Denken en doen

'Een onberispelijke man
 is een voorbeeldige roman waarin grote emoties draaglijk blijven doordat ze bedekt worden met een sprei van onderkoelde Britse ironie.' – VPRO Gids

‘Jane Gardam trakteert ons op rake persoonsbeschrijvingen, inclusief hun passende taalgebruik en intonatie, wat in de vertaling van Joost Poort prachtig overeind is gebleven.’ –  de Vrouwenbibliotheek

'Je gaat van de personages houden, zoveel begrip krijg je voor hun levens en geheimen, zo goed kun je je identificeren met hun eenzaamheid. En dat is misschien wel het grote geheim van Gardam.' – Michel Krielaars in NRC